マリモ 見た目は柔らかそうであるが実際には硬い藻であり、手で触れるとチクチクとした感触 お土産のもマリモあります

マリモ(毬藻)は、球状の集合体を作ることで知られている淡水性の緑藻の一種であります。

特に阿寒湖に生息するマリモは、美しい球状体を作るため国の特別天然記念物に指定されています。

学名はAegagropila Linnaei。

球状体一つがマリモの一個体単位というわけではなく、この球状体を構成する細い繊維(糸状体と呼ぶ)がマリモの個体としての単位であります。

よく目にする球状の「マリモ」はマリモの集合体と言ったほうが正しいです。

実際にマリモが生息している湖沼の多くでは、マリモは糸状体の形態で暮らし、球状の集合体を作らないです。

日本では1897年に札幌農学校(現北海道大学)の川上瀧彌が阿寒湖の尻駒別湾で発見し、その形から「マリモ(毬藻)」という和名をつけました。

なおカール・フォン・リンネがスウェーデンのダンネモーラ湖からマリモを採取し学名をつけたのは1753年であります。

見た目は柔らかそうであるが実際には硬い藻であり、手で触れるとチクチクとした感触がある。

日本のマリモ

日本では以下の湖沼でマリモの生息が確認されています。

北海道:阿寒湖・釧路湿原内の中小湖沼(シラルトロ湖・塘路湖・達古武沼)・チミケップ湖

青森県:左京沼・田面木沼・市柳沼・姉沼・内沼・小川原湖

山梨県:山中湖・河口湖・西湖

滋賀県:琵琶湖

この湖沼の中でマリモが大きな球状の集合体を形成するのは阿寒湖だけであります。

阿寒湖のマリモ

阿寒湖のマリモはその美しい姿や希少性から1952年に国の特別天然記念物に指定されました。

近年各地で生息数が減少しており、環境省発行のレッドデータブックで絶滅危惧I類に指定されています。

阿寒湖のマリモは直径30cm程度まで生長するが、太陽光の届かない中心部は糸状体が枯れて空洞になっているため、大きさを支えきれずに壊れてしまいます。

だがその後は小さいマリモとなり、再び成長を続けていきます。

なお3月29日は阿寒湖のマリモが天然記念物に指定された日であり、この日をマリモの日とされています。

販売されるマリモ

観光地などで「養殖マリモ」の名で販売されているものは、シラルトロ湖で採取した自然のマリモ糸状体を人工的に丸めただけのものであり、実際には「養殖」し増やしたものではないです。

このマリモの販売によりシラルトロ湖のマリモは絶滅の危機に瀕しています。


マリモの生理

マリモは基本的に淡水で生きるが、海水と淡水の混ざった汽水域でも生息が確認されています。

耐冷性と耐暗性も非常に強く、冷蔵庫で数ヶ月保管しても死滅はしません。

阿寒湖は真冬になると完全に結氷し、60cmの厚さにもなる氷の下にマリモは閉じ込められるので、当然の性質と言えます。

逆に暑さに非常に弱く、35℃がデッドラインであります。

そのため、販売されているマリモを購入した場合、夏場の対策として冷蔵庫に保管してもよい。

マリモは一般的に水に浮かないものと言われているが、水に浮かんだ個体が阿寒湖で発見された(2005年)。

また、マリモは光合成により気泡(酸素)を発生するため、販売されるマリモでも光合成が活発なときにまれに浮くときがあります。


posted by tomarigi at 19:19 | Comment(0) | TrackBack(0) | 阿寒国立公園
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